GALAXIAS ENANAS Y MATERIA OSCURA

COSMOLOGÍA:… 

ALBERTObservaciones recientes de las galaxias satélite de la Vía Láctea parecen contradecir las predicciones del modelo cosmológico estándar:…

El universo existe desde hace 13.700 millones de años. ¿Cómo ha adquirido la estructura a gran escala que exhibe hoy? ¿Qué fuerzas y formas de materia han desempeñado una función relevante en el proceso? La abundancia relativa de los elementos, la radiación de fondo cósmico de microondas, la expansión del universo… Las investigaciones relativas a todos estos fenómenos nos permiten suponer, por numerosas razones, que el cosmos se originó en la gran explosión. Desde entonces, ha sido sobre todo la fuerza de la gravedad la que ha dado forma a nuestro universo, estructurado en galaxias y cúmulos de galaxias.
El modelo cosmológico estándar, la teoría de la que los expertos se sirven para describir la evolución del universo, implica predicciones adicionales. Una de ellas afirma que las galaxias no se componen solo de la materia que podemos ver. Además de la materia bariónica (aquella de la que están hechas las estrellas, los planetas o los seres humanos), las galaxias contienen un ingrediente adicional: la materia oscura. Su papel no se reduce al de «la sal en la sopa», sino que debería dar cuenta de un 85 por ciento de toda la materia del universo. Hasta ahora, sin embargo, no se han detectado de manera directa partículas de materia oscura. Este objetivo se ha perseguido con insistencia, sobre todo en laboratorios subterráneos muy profundos, con resultados negativos. En la Estación Espacial Internacional se instalará un instrumento de 1500 millones de euros (el Espectrómetro Magnético Alpha) con el objetivo de proseguir la búsqueda.

El universo existe desde hace 13.700 millones de años. ¿Cómo ha adquirido la estructura a gran escala que exhibe hoy? ¿Qué fuerzas y formas de materia han desempeñado una función relevante en el proceso? La abundancia relativa de los elementos, la radiación de fondo cósmico de microondas, la expansión del universo… Las investigaciones relativas a todos estos fenómenos nos permiten suponer, por numerosas razones, que el cosmos se originó en la gran explosión. Desde entonces, ha sido sobre todo la fuerza de la gravedad la que ha dado forma a nuestro universo, estructurado en galaxias y cúmulos de galaxias.

El modelo cosmológico estándar, la teoría de la que los expertos se sirven para describir la evolución del universo, implica predicciones adicionales. Una de ellas afirma que las galaxias no se componen solo de la materia que podemos ver. Además de la materia bariónica (aquella de la que están hechas las estrellas, los planetas o los seres humanos), las galaxias contienen un ingrediente adicional: la materia oscura. Su papel no se reduce al de «la sal en la sopa», sino que debería dar cuenta de un 85 por ciento de toda la materia del universo. Hasta ahora, sin embargo, no se han detectado de manera directa partículas de materia oscura. Este objetivo se ha perseguido con insistencia, sobre todo en laboratorios subterráneos muy profundos, con resultados negativos. En la Estación Espacial Internacional se instalará un instrumento de 1500 millones de euros (el Espectrómetro Magnético Alpha) con el objetivo de proseguir la búsqueda.